北极融化为大型石油的下一次繁荣打开了大门

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05月

WAINWRIGHT,阿拉斯加出生并在Chukchi海沿岸的这个小村庄养了一名Inupiaq Eskimo捕鲸船长的儿子,Hugh Patkotak知道水,他知道冰。

他说,爱斯基摩人的语言中有近百个词用于冰。 描述扁平,厚实且安全行走的浮冰的词语; 包装好的软冰,危险的; 和漂浮在海面上的雪,这对于木船在春天很难穿过。

该村的本土公司主席Patkotak也是一名搜救飞行员。 并且他从他的“鸟瞰图”中俯视着苔原,正如他所说的那样,年复一年地观察到冰在春季和夏季开始融化并在秋季慢慢回归。 8月下旬站在温赖特的水边,盯着黑暗的大海,他说今年夏天他看到地平线上几乎没有人熟悉的冰山,海上数百英里没有漂浮的海冰。

这张由美国国家航空航天局提供的图像显示了2012年9月16日北极夏季海冰的数量,白色中心,以及黄色线显示的当天平均范围为1979年至2000年。 美联社照片/美国国家冰雪数据中心

“我们历史上从未见过像这样的融化,”Patkotak说。

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在高北的这些阿拉斯加海域,海冰在今年夏天以创纪录的速度融化,打破了2007年创纪录的纪录,并标志着自1979年科学家开始通过卫星监测以来最大的北极融化。一些科学家认为它是最大的融化在人类历史上,它几乎没有分歧,它为地球带来了危险的发展。

对于荷兰皇家壳牌石油公司和其他石油公司来说,这种熔化物可以开辟曾经冰封的水道,大型石油需要建立钻井平台和集结区域,以便从海底下方拉出原油和天然气。

壳牌花费了四年时间与联邦官僚机构和州政府进行了艰苦的斗争,并获得了45亿美元的资金,用于确保海上租赁权,而地质学家认为这是石油和矿产的急流中的原油,而这些石油和矿产正在世界顶端进行。

历史性的融合已经开启了一场战争,北极圈的八个国家 - 美国,加拿大,俄罗斯,瑞典,格陵兰,冰岛,挪威和芬兰 - 都在争夺北极地区的权力和影响力,而不是投资银行家们所看到的作为世界上最后一个伟大的新兴经济体。

不仅有石油和天然气,还有矿物质,包括铂,锌,镍和金。 有新鲜饮用水的珍贵商品。 利害攸关的可能是数万亿美元的利润。 在资源日益减少的时代,地缘政治安全也是至关重要的,这是一个微妙的生态系统,对于冷却地球和传统生活方式至关重要,对于那些一切都会失去并获得巨大收获的本地人来说。

“我们很担心。这是我们的家,这些水域是我们收获食物的地方。这不仅仅是壳牌的集结区,这是我们的家,而且一切都将改变,”Patkotak说。

他穿着迷彩狩猎夹克,谈到春天“收获”长达70英尺长的鲸鱼在该地区漫游以及寻找驯鹿和北极熊。 他看着不确定的眼睛,并记得每年的这个时候有可见的冰山。 他说,进一步说,他可以听到嘶嘶声和海水融化的海冰,因为它消失了,就像白糖溶解成黑咖啡一样。

8月底,美国内政部批准荷兰皇家壳牌公司开始初步钻探。 由于秋天的冰开始回归,公司今年开始为时已晚,但是他们宣布明年春天之后再次进行熔化,他们将把钻头降低到原始水域。

环保主义者正在为此做好准备,并担心2010年深水地平线井的爆发,这是美国历史上最严重的漏油灾难。 尽管壳牌公司已经制定了更严格的法规来制定“防喷器”和封盖系统,但北极地区也提出了在冰块进入时容纳大规模泄漏或井喷的可能性的问题。环境从塞拉俱乐部到世界野生动物联合会的团体试图阻止或至少减缓壳牌公司开始钻探的决心。

最近由皮尤环境集团美国北极计划委托进行的北极防止石油泄漏预防报告名为“未经审查的风险,不可接受的后果”。 这份长达135页的报告没有说明北极石油业务带来的危险。

它表示,“远程位置,极端气候和动态海冰加剧了石油泄漏的风险和后果,同时使清理变得复杂化。” 它表示,冰冷水域的清理技术“未经证实”,井喷“可能会破坏已经受到压力的生态系统”。

壳牌副总裁Pete Slaiby是阿拉斯加公司的业务负责人,他说,他理解当地人的担忧,以及环保组织担心灾难性的石油泄漏如果要被困在冰中,就无法控制。

“我理解恐惧,但我不赞同。我会解释原因,”Slaiby在8月底的北极势在必行的峰会上发表讲话,这是全球商界,政府,环境和本土领导人的聚会。北极人。

“我今天在这里,因为我工作的公司相信,我可以通过保护环境的方式进行海上勘探。我们可以与自给自足的用户共存,为整个国家和地方提供福利和安全保障。利益相关者,“Slaiby说道,他在阿拉斯加众所周知,是对大型石油公司在阿拉斯加大胆追求海上石油的信心和坦率。

还有很多事要追求。 美国地质调查局2008年的一项研究发现,北极地区拥有900亿桶石油和1.7万亿立方英尺天然气,约占世界未发现石油的13%,天然气约占30%。 自20世纪70年代后期以来,阿拉斯加受益于北坡岸边的大型油田。 自20世纪80年代后期以来,它已经了解了北极海上石油,但现在只有采用先进的钻井方法和历史性的熔岩才能大规模地追踪它。

地质学家说,与德克萨斯州和沙特阿拉伯相比,大片油田距离楚科奇海这个小村庄约60英里。 具有讽刺意味的是,秋天将会出现寒冷的气温,这对于全球变暖做出巨大贡献的石油公司现在可以从它引起的剧烈融化中获益。

这个故事最初出现在 ,由Charles M. Sennott撰写

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Emily Judem / GlobalPost 上方看北极圈